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  [week 1] 한 명을 희생해 아홉 명을 무장시킨 로마 군대의 decimation
  글쓴이 : wcbooks     날짜 : 09-09-09 16:16     조회 : 2813    
 

 
    "한 명을 희생해 아홉 명을 무장시킨 로마 군대의 decimation”
 


7개 언덕에서 시작한 조그만 공동체는

현재 유럽의 뿌리이자 향수인
로마 제국으로 거듭난다.


이 작은 세력이 유럽, 북아프리카,
서아시아 일부 지역을 거느린 제국으로
거듭날 수 있었던 이유는

바로 강력한 규율로 무장한 로마 군대!

무엇이 로마 시민을 강력한 군대로
만들었을까?
 

로마 군대는 시민들의 자발적인 참여로 출발했다. 그리고 영토가 넓어지면서
직업 군인이 생겨났고 이들을 효율적으로 활용하기 위해 엄격한 기강을 세웠다.
그 중 전쟁에서 지거나 반역을 꾀하다 진압된 부대는 그 대가로 자신의 동료를
죽여야 하는 형벌을 받았는데 그 형벌이 바로 decimation이다.

숫자 10을 뜻하는 deci가 이 단어의 어원으로 decimation은 ‘열 명 중 한 명을
골라 죽이다
’라는 뜻이다. 병사 10명 당 1명을 제비뽑기로 정해 나머지 9명이
뽑힌 한 명을 죽이는 형벌이었다.

군대 전체의 잘못을 소수 병사의 피로 갚은 뒤 다시 전쟁터로 떠난 로마 군은
죄책감인지 두려움인지 모르겠지만, 강력한 군대로 거듭나 전쟁을 승리로
이끌었다.
 
 
D   E   C   I -

decimation은 ‘열 명 중 한 명을 죽이다’라는 뜻으로 형벌은 로마 제국이
몰락하면서 함께 사라졌다. 하지만, 그 뜻은 현재까지 계속 이어지고
여기에 ‘막대한 양이나 수가 사라지다’라는 뜻도 더해졌다. 자연적인 혹은
인위적인 피해를 입어 그 정도가 엄청날 때 이 단어를 사용한다.

decideca, decem으로 변하고 접두사로 활동한다. 즉, 이 어원 다음에
다른 단어나 어근이 붙어서 새로운 단어가 탄생한다.

대표적인 예로는,

이탈리아 작가인 보카치오Boccaccio가 중세 유럽을 배경으로 쓴 소설인
데카메론Decameron이 있다. 데카메론은 10을 뜻하는 deca와 날day을
뜻하는 meron이 더해진 소설 제목으로 ‘열흘 동안 이야기’를 뜻한다.

12월December도 숫자 10을 뜻하는 decem이 어원이다. 로마 시대에는
1년이 12달이 아니라 10달인 달력을 사용했는데, 해가 바뀌면 달마다 돌아
오는 계절이 자꾸 변했다. 그래서 달력에 두 달을 추가했는데 9월 앞에
추가하면서 10월은 자동으로 12월이 되었다.


decimation처럼 영어에는 deci로 만들어진 단어가 이 외에도 더 있다.
각 단어는 철자가 다르고, 뜻도 다르지만 모두 ‘숫자 10’을 어원으로 한다.
deci, deca, decem을 어원으로 한 단어를 더 확인하려면, 아래의 그림을
클릭해보자.
 
 
 

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